18 días en China

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9 – 26 de agosto de 2016

UN POCO DE INFORMACIÓN UTIL:

Capital: Beijing.

Moneda: Renminbi (CNY) que significa la “moneda del pueblo” también llamada Yuan ¥. Cada yuan se fracciona en 10 jiao y cada jiao en 10 fen. El cambio en agosto de 2016 era 1€ A 7,49¥.

Idioma: Chino mandarín.
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Cuando lees información de la China actual piensas que te vas a encontrar una China con mega ciudades modernas, que Shanghái va a ser un Nueva York pero con chinos, y te preguntas, ¿Cómo será esa mezcla de la China clásica con la China moderna? ¿Cómo se aunarán tradición y modernidad? Yo no sabía muy bien que me iba a encontrar y no será porque  me he leído decenas de diarios de viaje y artículos sobre como son los chinos o que cosas son interesantes para visitar… pero os aseguro que al igual que las películas, la realidad superó con creces todo lo que había leído, tanto los aspectos buenos como los malos.

Existen dos tipos de “chinos” el chino que está sólo o en un grupo de 2 o 3, y el chino que se mueve con hordas de chinos. No sé si fue casualidad, el caso es que los chinos de uno en uno nos parecieron personas muy amables y divertidas, pero cuando se mueven en grupo se  transforman totalmente cuál increíble Hulk. Paciencia con ellos o acabarán contigo jejeje.

El idioma va a ser la mayor barrera a la hora de poder hacer cualquier cosa en China pero con un poco de paciencia y llevando las herramientas adecuadas no tendrás demasiados problemas.

 

UN POQUITO DE HISTORIA

La república popular de China (中华人民共和国 ), está situada en Asia Oriental y limita con 14 países, es el  tercer país más extenso del mundo y tiene una población de 1.300.000.000 habitantes. Gobernada por el partido comunista desde 1949 su principal líder fue Mao Zedong, etapa que se caracterizó por intensas campañas de reafirmación ideológica, y que provocaron grandes conmociones sociales y políticas en China, especialmente con la Revolución Cultural, momento en el que su poder alcanzó cotas máximas al desarrollarse un intenso culto en torno a su figura. Aún hoy en día, el papel histórico de Mao está rodeado de una gran controversia.

La civilización china es una de las más antiguas del mundo. Floreció en torno a la cuenca del río Amarillo (El papel de los grandes ríos siempre fue determinante a la hora del nacimiento y expansión de las grandes civilizaciones antiguas). Durante milenios su sistema político fueron las monarquías hereditarias, y cada una de ellas se denominaban dinastías.

Así en resumen las diferentes dinastías que hubo en China fueron (por orden cronológico):

Xia (XXI a.C.), Shang, Zhou, Quin, Han, Jin, Sui, Tang, Song, Yuan, Ming y Qing (fin en 1912).

Con tantos millones de habitantes nos encontramos con una gran diversidad de etnias, siendo la Han la más numerosa suponiendo el 92% de la población de China y el 20% de la población mundial.

Desde las reformas económicas de 1978 China ha sido la economía que más ha crecido del mundo siendo a día de  hoy la segunda potencia económica por detrás de EEUU. Es el mayor exportador e importador de bienes de consumo, tiene el segundo ejército más numeroso del mundo al igual que su presupuesto, posee armas nucleares y es miembro de la ONU desde 1971.

 

PREPARATIVOS

 

  1. Vuelos

Lo primero y fundamental va a ser los vuelos internacionales, estos marcarán en gran parte la ruta que vas a hacer, ya que China es tan inmenso que en un primer viaje no podrás abarcar todo y tendrás que elegir.

En nuestro caso la idea de venir a China no estaba para nada pensada ni de lejos. Nuestro objetivo era Tailandia y yo ya tenía la ruta pensada, lo único que faltaba era que los vuelos bajaran un poco más. Yo los había visto por 400 euros pero por razones laborales no podía comprarlos y cuando ya me confirmaron las vacaciones esos vuelos estaban ya por 800 euros. Me negaba a pagar ese dinero sabiendo cómo habían estado anteriormente y decidí buscar que había por ahí (teníamos la obligación de viajar en agosto y en fechas muy concretas así que no tenía mucha maniobra para encontrar gangas). Ente varias opciones como Delhi y Tokio… apareció Pekín por 600 euros desde Madrid ida y vuelta. Japón lo descarté porque sabía que sería más caro y la India la descarté porque pensándolo bien, este año nos podíamos permitir gastar más dinero en el viaje y sabía que a India (país al que voy a ir si o si) lo tendría como opción para cuando no tuviera tanto presupuesto.

Y de un día para otro compré dos vuelos a Pekín desde Madrid con Lufthansa haciendo escala en la ida en Frankfurt y en Zúrich a la vuelta (escalas muy cortas de 2h y 1h respectivamente).

 

      2. Ruta

El siguiente paso ha de ser la ruta ya que para hacerte el visado tienes que informar de la ruta que vas a hacer.

Nosotros al entrar y salir por Pekín pensamos que lo mejor era hacer un recorrido circular. Tras mucho deliberar decidí esa opción porque aunque me apetecía muchísimo ir al sur a ver la Naturaleza espectacular de China, no podía hacer todo y no quería pasarme el viaje metida en vuelos internos. Tras mucho pensar la ruta sería la siguiente: Nada más llegar vuelo interno a Shanghái-Xitang-Hangzhou-Xian-Pingyao-Pekín.

15 días antes del viaje me mandan un mensaje los de booking cancelándome mi reserva en Hangzhou ya que por la convención del G20 en esa ciudad determinadas zonas estaban prohibidas para alojar extranjeros al igual que las principales atracciones de Hangzhou y me recomendaban visitarlo en otro momento… en qué momento les parece bien a ellos que vaya desde Burgos a ver el lago de Hangzhou??? El destino me lo ponía en bandeja… podría hacer una mini escapada al sur del país y aunque me dejaría muchísimas cosas que querría hacer en un segundo viaje a China como las montañas de Avatar, al menos algo podría ver y decidí volar a Guillin desde Shanghái, con lo cual Xitang y Hangzhou desaparecían del planning.

La ruta final sería:

  • Llegada a Pekín, cambio de terminal y vuelo a Shanghái. 3 noches.
  • Vuelo interno a Guillin. 1 noche.
  • Barco a Yangsuó. 2 noches.
  • Vuelo a Xian. 3 noches.
  • Tren a Pingyao. 2 noches.
  • Tren a Pekín. 5 noches.
  • Vuelo a España.

 

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     3. Visado

El tema del visado, para que nos vamos a engañar… es un coñazo, pero ahora os voy a explicar qué tenéis que hacer.

Toda la información la tenéis en la página web de visa for China: www.visaforchina.org/MAD_ES/

Puedes hacerlo de dos maneras, de manera presencial en la oficina de Visa For China en Madrid o por correo. En mi caso que soy de Burgos decidí hacerlo por correo porque aunque es más caro, me salía a cuenta pagar ese extra que los dos viajes que tendría que hacer a Madrid, uno para dejar la documentación y otro para recogerlo.

 

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En el paquetito tienes que meter tu pasaporte y el de tus acompañantes (5 como máximo), el formulario relleno (que te puedes descargar en su página web), fotos de tamaño carnet chino: 48mm* 33mm, una fotocopia del pasaporte y las reservas de avión y de hoteles, y ya lo tienes listo para mandar por Seur (que es por donde ellos te aconsejan que lo hagas) así que a soltar pasta de nuevo.

No importa que luego canceles los hoteles, o los cambies después de recibir el visado, simplemente es para confirmar más o menos que ruta vas a hacer. Te avisan de que lo han recibido y cuando lo tienen hecho te avisan de que ya puedes pagar, en mi caso los 162,85 euros. Cuando lo has pagado en unos días recibes el sobre con tus pasaportes y el visado pegado en una de las caras del pasaporte. Cuidado!!!! Tened en cuenta que el visado es válido para 3 meses así que estad atentos con las fechas para expedirlo.

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     4. Transportes internos.

Nosotros viajábamos en Agosto, que aunque no es el peor mes para viajar en China (ya que en mayo es su mes de vacaciones) si que iba a ser un mes muy movidito de turismo de interior y en la mayoría de los sitios que leía buscando información te decían que cogieras los billetes de tren con antelación. Nosotros cogimos 3 vuelos internos con Ctrip, que es una página especialista de vuelos en China. Aquí te pueden salir aerolíneas que no te aparecerán en un kayak o skyscanner. Los vuelos internos en China son caros, con lo cual cuanto antes mejor, pero no porque vayan a subir estrepitosamente de precios, si no porque se llenan muy rápido. Todos los vuelos internos iban con el avión lleno.

También cogimos 2 trayectos en tren, ambos con tren bala y ambos los cogimos con antelación a través de la página China DIY Travel, la cual estaba recomendadísima por todos los blogs que leía. Con los trenes pasaba igual, no podíamos arriesgarnos a cogerlos allí porque nos quedaríamos sin asientos así que así lo hicimos. Lo malo que tiene hacerlo a través de una página intermediaria (ya que si eres extranjero no puedes comprar ni billetes de tren ni avión a través de sus páginas web, no solo porque esté solo en chino si no porque tienes que tener una tarjeta de crédito china)  es que tienes que pagar una comisión por billete emitido que en este caso eran 10 dólares por unidad. Por contra, te mandan cuando los han comprado toda la información que necesitarás a tu correo electrónico: un documento para informarte como moverte en la estación de tren en cuestión (que nosotros pasamos de leer), un documento para saber leer tu billete cuando te lo den (porque está en chino), la dirección en chino de la estación de tren (para que se lo enseñes al taxista y te lleve), y la información de tu billete para que se lo des a la persona que esté en ventanilla. Lo ideal es coger todos los billetes de tren a la vez que cojas el primero, pero tendrás que pagar 5 yuanes por billete como gastos de gestión, no es nada y ahorrarás tiempo otros días porque se forman buenas colas (como para todo en China). Llevad siempre el pasaporte ya que será indispensable para que os den los tickets de tren.

Luego allí es totalmente orientativo, tanto en los aeropuertos como en las estaciones de tren, eso sí, preparaos para mil controles de seguridad, allí esto se lo toman muy en serio.

Una cosa que tendréis que tener en cuenta y es algo que nosotros no sabíamos ni habíamos visto antes… cuando vayáis a facturar el equipaje en los aeropuertos aseguraros que si lleváis power bank las metáis en el equipaje de mano ya que está prohibido llevarlo en la bodega. A nosotros nos pasó en más de una ocasión, además es algo que tendréis que enseñar cuando paséis los arcos de seguridad.

El transporte en las ciudades o a los alrededores es muy fácil ya que casi todas las ciudades tienen metro, con un precio más o menos igual en todos los lados de 10 yuan, autobús urbano con un precio de 1 yuan (al menos así era en Xi’an) o Taxi, que la bajada de bandera son unos 13-14 yuanes y hasta que no ha recorrido 3km no sube la tarifa. Nosotros hemos ido en todos pero nos quedamos con el taxi, es muy rápido, súper barato y no te pegas por mil chinos por un hueco para respirar. Eso sí, llevad siempre, y esto es muy importante, escrito en chino dónde queréis ir porque si no la opción taxi la tendréis que desechar. En el momento que paréis uno (no os van a parar todos por ser guiris) tendréis que enseñarle inmediatamente donde queréis ir y si no lo entienden os echarán del coche. Así que todos los alojamientos, estaciones, restaurantes, lugares de interés, lo que sea… en chino. La guía Lonely Planet te ayuda mucho porque todos los sitios de los que habla están traducidos en idioma chino, pero en cuestión de hoteles pedid que os lo escriban, o en nuestro caso que los reservé por booking, la propia app tiene la opción de ver el alojamiento en idioma local y puedes verlo de manera offline.

     5. Alojamientos

Al igual que los transportes, había leído la recomendación de reservar antes… ¿por qué? Porque muchos alojamientos no tienen licencias para alojar a extranjeros y porque el mes de agosto era un mes donde juntándose lo anterior se sumaba la gran cantidad de turistas que habría…. Así que a través de booking hice mi selección, como siempre buscando las tres B, bueno, bonito, barato. Excepto en Shanghái que reservé en un buen hotel para darnos el capricho y para poder descansar bien de la paliza de aviones del primer día, el resto eran todos hostel bien situados y baratos para lo que en China te ofrecen, que no es precisamente súper barato, al menos que quieras tener tu propia habitación con baño. Estando allí hice la prueba de ver lo que valían los alojamientos pocos días antes y no exagero si os digo que valían el doble, así que hicimos bien. Con esto no digo que no se pueda ir a la aventura pero si no dispones de mucho tiempo creo que esta tarea os podrá llevar bastante tiempo. Estando allí coincidimos un día con unos chicos que nos contaron su estrategia: estando en un hostel de una ciudad se dedicaban a llamar por teléfono a otros hostel de la próxima ciudad que visitarían con ayuda, por supuesto del recepcionista de turno. Cuando conseguían uno que les gustase de precio y tuviera sitio entonces lo reservaban por teléfono. Esa es otra opción…

     6. Internet y apps de interés.

Olvidaros de conectaros a cualquier servicio de google si no os descargáis una VPN. Google maps, facebook, instragram, Hotmail etc etc etc lo tendréis capado ya que en China hay unos importantes cortafuegos para todas estas páginas malignas que las carga el diablo!!!!! Por eso, y porque somos unos pecadores nos descargamos días antes Express VPN.

Súper importante descargaros un mapa offline o llevar los mapas de google maps descargados para saber por dónde vais, os lleva el taxista etc. Nosotros nos descargamos CityMaps to Go, pero en realidad a mi parecer como Google maps no va ninguno y llevábamos los dos, con el hotel, sitios de interés y demás marcados porque tened en cuenta, las ciudades en China son gigantes y si queréis ir por vuestra cuenta y llegar a los sitios andando o en taxi (a veces se pueden equivocar) lo ideal es llevar esto para evitar disgustos.

Para poder comunicaros… olvidaros del inglés, no sabéis chino, y los signos carecen de poder en China (a no ser que tengas el poder de comunicación no verbal img_8091de Félix(my love) que no se sabe cómo llegó incluso a que una frutera le cortase un mango en trocitos listo para comer en el momento). Descargaros la app de Pleco, es un diccionario Inglés-Chino que os sacará de más de un apuro ya que tiene sonidos (así pudimos guiar a un taxista a nuestro hostel en Pekín, diciendo izquierda y derecha con el sonido de la app).

 

Súper importante también es una app que se llama dictionary (buscadlo como diccionario chino-ingles), es un icono rojo que pone dictionary y lo que lo que hace es que tiene una pantallita que lo acercas a un texto y te dice más o menos en inglés lo que quieres saber. Muy recomendable cuando te encuentras con una carta que solo viene en chino y no hay fotos.

      7. Salud.

Respecto a las vacunas como siempre lo mejor es acudir a vuestro centro de vacunación internacional más cercano, comentarles la ruta y que ellos os aconsejen. Nosotros en nuestro caso no necesitábamos nada ya que teníamos puestas las recomendadas para viajar a China: Difteria y Tétanos, Hepatitis A y Fiebre Tifoidea.

El botiquín es siempre importante, llevar un poco de todo. Nosotros siempre llevamos un buen botiquín en el equipaje principal y una pequeña bolsita con 4 cosillas que puedan ser útiles cuando sales del alojamiento y te vas por ahí sobre todo si son zonas rurales donde te puedes caer, cortar o cualquier cosilla. Aquí tenéis nuestros consejos: 

El seguro de viaje súper importante!!! Yo siempre viajo con Iati, compañía de seguros especializada en viajes. Tiene muy buenas coberturas y aunque yo pro suerte nunca he tenido que hacer uso de ella, la mayoría de la gente viajera lo recomienda y eso será por algo no??

A no ser que vayas a zonas rurales o de naturaleza no te hará falta repelente de insectos pero eso no quiere decir que alguno te pique en el centro de Shanghái así que por si acaso, metetelo en el botiquín, y si vas a zonas que si lo necesitaras ponte cada poco porque si no te pueden abrasar!

 

       8. Dinero.

A mí siempre me ha parecido una pérdida de tiempo y dinero cambiar divisas en España, sobre todo si no son monedas comunes para nosotros como lo es el Yuan Chino (a no ser que tengáis un banco en el que os lo dejen a precio casi facial), Lo mejor es cambiar el dinero allí. En China lo mejor es o bien cambiar en un banco como el Bank of China o directamente sacar de cajero automático. La mayoría de los bancos aceptan las tarjetas de crédito internacionales con lo cual no tendréis problema. Evitad las máquinas que os cambian divisas ya que os ofrecerán cambios malísimos. Estas se encuentran en los aeropuertos, estaciones de trenes o incluso en bancos. Lo ideal si estás en el aeropuerto y necesitas algo para ir a la ciudad son los cajeros y si no tienes otro remedio cambia lo mínimo, 20 euros para sobrevivir unas horas y luego ya tranquilamente de camino a cualquier lado encontrarás un banco.

Muchos hoteles y restaurantes te aceptarán tarjetas de crédito pero procura ir siempre con efectivo porque en la mayor parte de los comercios sólo trabajan con dinero en metálico, y también cuidado con los cambios que tienden a redondear.

    9. Cosas útiles para meter en la maleta.

Yo no me encontré ningún alojamiento sin papel higiénico pero si es cierto que el que te dan es un rollo minúsculo, comprimido y de textura algo elástica… es bastante útil llevarte uno o dos rollos en la maleta por si acaso. Nosotros uno entero llegamos a usar. También es muy útil toallitas húmedas desinfectantes para las manos ya que te vas a parar a comer en cualquier lado y es posible que no puedas lavarte las manos, y por último y no menos importante…  tenedores de plástico ya que habrá muchos sitios locales que no tienen para los turistas y si no eres muy hábil como los palillos (como me pasaba a mí, aunque al final le fui cogiendo el tranquillo) te serán muy muy útiles.

Mete tu Lonely Planet en la maleta. Es super útil, entre otras cosas porque viene todo con su traducción al chino y para el tema taxis es fundamental.

En este viaje lo último que os puedo aconsejar es que seáis muy pacientes tanto por la barrera del idioma como por el carácter de los chinos. Os llegaréis a desesperar con ellos o con determinadas situaciones ya que la barrera cultural es muy grande pero eso se compensará con la cantidad de situaciones surreales y cómicas que también os encontrareis, así que paciencia, paciencia y paciencia, sobre todo si viajáis en agosto como nosotros que a esto se suma el calooooor horrible que existe en esa época de año y que hará que en muchas ocasiones el nivel de paciencia descienda a ritmos vertiginosos.

A pesar de todo esto China es un país fascinante, así que intentad que esas cosas no os afecten y disfrutad lo máximo de la experiencia que será increíble, eso sí, sí vale de algo mi consejo y podéis elegir cuando ir, yo os recomendaría primavera (evitando mayo) y otoño (cuidado con octubre que tienen una semana de vacaciones), cuando las temperaturas son más agradables y hay mucho menos turismo ya que esas hordas de chinos que nos encontramos, en más de una ocasión determinó mucho nuestra impresión de lo que estábamos viendo.

 

¿Quieres leer al detalle cada etapa? Pincha en el desplegable de China 🙂

Siguiente etapa: 

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5 Comments

  • Reply
    Coleccionando imanes
    24 mayo, 2017 at 4:54 am

    Está genial!! Me va a ser de mucha ayuda.

    Miles de gracias

    • Reply
      Almudena
      24 mayo, 2017 at 5:44 am

      De nada!!!

  • Reply
    Paqui
    4 agosto, 2017 at 11:32 am

    Me voy a China y vuestro blog me ha ayudado mucho. Gracias!
    Sólo comentaros que Google no permite guardar mapas de China sin conexión.

    • Reply
      Almudena
      4 agosto, 2017 at 12:47 pm

      Hola Paqui, me alegro muchísimo de que te haya servido de ayuda.
      Yo me bajé los mapas en casa manualmente, como se hacía antes, ampliando el mapita y ya me guarde como favoritos muchos lugares.
      Luego simplemente antes de salir de tu alojamiento te conectas al wifi para que no “se pierdan” y aunque luego no tengas conexión no pasa nada porque aunque no te haga la ruta si te marca por donde estás y como ya tienes guardado el sitio al que quieres ir…
      Aún así por si acaso me bajaría otra app para tener plan B. Yo llevaba city maps to go pero dicen que maps.me va bien también.
      Eso sí, todo esto sin una VPN no haces nada.
      Cuando te vas? Espero que disfrutes mucho!!!!

  • Reply
    Almudena
    4 agosto, 2017 at 12:46 pm

    Hola Paqui, me alegro muchísimo de que te haya servido de ayuda.
    Yo me bajé los mapas en casa manualmente, como se hacía antes, ampliando el mapita y ya me guarde como favoritos muchos lugares.
    Luego simplemente antes de salir de tu alojamiento te conectas al wifi para que no “se pierdan” y aunque luego no tengas conexión no pasa nada porque aunque no te haga la ruta si te marca por donde estás y como ya tienes guardado el sitio al que quieres ir…
    Aún así por si acaso me bajaría otra app para tener plan B. Yo llevaba city maps to go pero dicen que maps.me va bien también.
    Eso sí, todo esto sin una VPN no haces nada.
    Cuando te vas? Espero que disfrutes mucho!!!!

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